Risico op een gokverslaving ligt hoger in een gokhal dan online

In bepaalde landen is er angst voor het online gokken, want de angst is dat mede door het legaal maken van het online gokken dat er veel meer mensen een gokprobleem gaan ontwikkelen. Toch is uit onderzoek gebleken dat het gokken verschilt met dat van in een speelhal of een casino, want dit is vele malen meer verslavend dan het online gokken. Waar dat verschil precies in zit is niet geheel bekend nog, maar wellicht heeft het te maken met de handelingen die je moet doen in een casino of een gokhal om het geld te winnen (of verliezen).

Natuurlijk is er een verschil tussen mensen die reeds een probleem hebben, of de neiging hebben om te veel te gokken en mensen die recreatief gokken. De gokhal echter wordt vergeleken met alcoholisten die aan een bar zitten. Je kunt alcohol krijgen en de kans dat je het neemt is groter. Een gokhal heeft eenzelfde effect op de hersenen bij mensen die gevoelig zijn voor een gokverslaving. Want nog één muntje meer en je moet er toch de jackpot uithalen – toch?

Toch mag een gokverslaving niet met een alcohol of drugsverslaving vergeleken worden, al zijn alle verslavingen in de kern hetzelfde. Je kunt niet meer zonder, en in alle gevallen kan dit bijzonder schadelijk zijn voor jezelf en je omgeving. Een gokverslaving is niet iets waar lichtzinnig mee omgegaan moet worden. Maar dat er nu uit onderzoek naar voren gekomen is dat je in gokhallen een grotere kans hebt om je verslaving te voeden kan twee kanten op ook weer. Het kan ervoor zorgen dat mensen die al een probleem hebben met gokken, alsnog online gaan proberen te gokken. Maar ook dat het online gokken bij lange niet zo verslavend genoemd kan worden als het gokken in een gokhal. De stellingen gaan alle kanten op. Maar een ding is in ieder geval te vermelden, voor de landen die nog angstig zijn om het online gokken legaal te maken, kan dit een extra zetje zijn waarmee ze toch beslissen om het te legaliseren. Daarbij is het in veel landen binnen de illegale sector al een veelbesproken en veelgebruikt iets – waar de overheid betere zaken mee zou kunnen doen. Het is dus in alle gevallen beter als de overheid zich bemoeit met het online gokken en het legaliseert. Dan kan er beter gecontroleerd worden op het gokken, op mensen met een probleem en kan er ook een daadwerkelijke inschatting gemaakt worden van mensen met een probleem. Want vooralsnog als het in het illegale circuit is? Dan is er helemaal geen controle op.