Wie zijn de grootste gokkers in de geschiedenis?

De definitie van “gambling big” of “groot gokken” is voor iedereen anders. Voor sommigen kan dat $10 zijn, voor anderen $100, maar dan zijn er die mythologische wezens met genoeg geld om een bedrag met zes figuren in te zetten in de loop van een dag of een weekend.

Deze mensen zijn gekend bij andere spelers als “high rollers” of “grote gokkers”, maar casino’s bekijken hen anders. Er wordt vanuit gegaan dat het budget van een grote gokker rond de $100.000 zit, tot rond $1 miljoen voor een driedaags verblijf in een casino. Wanneer hun budget zelfs boven de $1 miljoen grens gaat, beginnen casino’s aandacht te besteden and beschouwen ze de speler als een “whale”. Whales hebben een budget van tussen de $1 miljoen en $20 miljoen per weekend en kunnen ofwel miljoenen winnen of verliezen.

Whales zetten meestal $25.000 in per hand en maken gebruik van de extraatjes die casino’s te bieden hebben. Men schat dat er minder dan 200 whales wereldwijd zijn, dus er is genoeg competitie tussen de casino’s om deze spelers aan te trekken. Zij kunnen namelijk veel geld binnenbrengen met elk bezoek.

Dus wie zijn die mensen eigenlijk? Wij hebben een aantal verhalen uitgekozen over de grootste casino whales ooit.

Archie Karas

Toen Karas voor het eerst in Las Vegas aankwam, had hij slechts $50 in zijn portefeuille. Dit heeft hij kunnen omtoveren naar $40 miljoen met zijn liefde voor Craps. Het duurde enkele jaren om zijn fortuin bijeen te winnen in verschillende casino’s in Las Vegas. Voor Karas was het een droom die werkelijkheid werd en hij is nog altijd een fervente speler.

Akio Kashiwagi

Kashiwagi was één van de meest beruchte gokkers in Las Vegas in de jaren 70 en 80. Hij hield van Baccarat en zijn inzet per hand overschreed regelmatig $200.000. Hij was zeer succesvol, maar werd vermoord teruggevonden in zijn thuis in Japan in 1992.

Don Johnson

Johnson werd beroemd nadat de media twee artikelen publiceerde waarin hij uitlegde hoe hij $15 miljoen had gewonnen van twee verschillende casino’s in Las Vegas. Maar, de casino’s hadden Johnson een gratis plan aangeboden dat hem hielp om het huisvoordeel in zijn voordeel te gebruiken bij Blackjack.

Kamel Nacif

Zoals vele whales, speelt Nacif enkel Baccarat. Hij bezoekt Las Vegas meerdere keren per jaar en werd al gezien om tot $200.000 per hand in te zetten. Volgens de geruchten is hij nogal humeurig wanneer het geluk hem niet meezit.

Kerry Packer

De Australische media mogul, Kelly Packer, was één van de meest onverschrokken gokkers ooit. Hij zette miljoenen in iedere keer dat hij speelde, en meestal won hij nog ook. Volgens geruchten won hij ooit meer dan $33 miljoen in één sessie in de MGM Grand Casino, waarbij hij $300.000 inzette per hand.

Larry Flynt

Larry Flynt is al enkele decennia een bezoeker in Vegas en speelt meestal Blackjack. Zijn inzet is rond de $50.000. Vroeger was hij een vaste klant bij de Las Vegas Hilton, maar toen andere casino’s hoorde over zijn regelmatige bezoekjes, begonnen ze hem extraatjes aan te bieden om hem te overtuigen aan hun tafels te spelen.

Mo Chan

Het meest bekende casino moment van Mo Chan vond plaats in de Australische casino’s, waar hij in een geweldigde run meer dan $10 miljoen won met Baccarat, telkens met een inzet van tussen $300.000 en $500.000. De Chinese gokker staat bekend om zijn onvindbaarheid. Hij is zelfs zo onvindbaar dat niemand ooit een foto van hem heeft weten te maken.

Phil Ivey

Ivey is misschien wel de beste pokerspeler ooit en is gekend omwille van zijn wereldwijde tours. Niemand heeft ooit ontdekt hoeveel hij winnende of verliezende is. Het is geweten dat hij eerder al $100.000 per worp inzet bij Craps en $200.000 per hand inzet bij Baccarat.

Sultan of Brunei

De Sultan of Brunei is beroemd voor zijn grote uitgaven in casino’s, vooral die in Londen. Hij is gekend om soms $1 miljoen per dag te verliezen met het gokken. Hij speelt graag Baccarat en maakt regelmatig stiekeme uitstapjes rond de wereld om te spelen.